Quintana Roo, recomendaciones sobre cómo enfrentar los retos que impone la erosión costera y el sargazo

El estado de Quintana Roo es uno de los principales destinos turísticos de México. El turismo representa el 8.5% del PIB del país. A partir de 1970, la actividad turística en Cancún, Playa del Carmen y la Riviera Maya comenzó a florecer, lo que resultó en un incremento exponencial de la infraestructura hotelera en la costa de Quintana Roo. Actualmente, el aeropuerto de Cancún recibe aproximadamente 45% de las llegadas internacionales del país y el turismo representa la principal actividad económica de la región. Sin embargo, la falta de planeación urbana y un crecimiento desordenado ha ocasionado que la costa del estado presente un grado de erosión considerable y albergue una densa cantidad de sargazo, cuyo volumen se duplica cada 18 días. Asimismo, enfrenta un problema de contaminación del agua, consecuencia de un inadecuado sistema de drenaje y de verter residuos al mar. Los ecosistemas de la costa ya presentan daños irreversibles, por lo que es urgente frenar las acciones que contribuyen al a su deterioro.

Problemas clave

Erosión costera: De manera natural, es provocada por huracanes y por el aumento en el nivel del mar que deriva del cambio climático. Sin embargo, también obedece a un crecimiento no controlado de estructuras artificiales y a la falta de planeación al momento de reconstruir playas después de un desastre natural. En los últimos años Quinta Roo ha sido afectado al menos en tres ocasiones por huracanes categoría 4 ó 5. Para reparar el daño y mantener la capacidad turística del estado, el gobierno actúa rápidamente para reconstruir la playa, sin realizar estudios de impacto ambiental que permitan hacer las obras respetando los ecosistemas existentes.

Sargazo: Este tipo de alga marina aparece en aguas cálidas ricas en nutrientes. La cantidad de aguas residuales vertidas en el mar, que tienen un alto contenido de materia orgánica, favorece la aparición de sargazo. De cierto modo, es la respuesta de la naturaleza a la contaminación acuática. Una vez que el sargazo llega a la costa, exacerba su erosión y puede causar problemas de salud y ambientales al ser un agente extraño en el ecosistema. Aún es necesario conducir más estudios que ayuden a determinar la cantidad de sargazo que llega a Quintara Roo y con qué frecuencia.

Consecuencias

Ambientales: Tanto la erosión costera como el sargazo provocan la depleción del coral y daños irreversibles al ecosistema costero y marítimo.

Socio-económicas: Las playas con sargazo son poco atractivas para los turistas, quienes tienden a buscar destinos alternos, poniendo en riesgo la principal actividad económica de los pobladores.

Sargazo Quintana Roo

¿Cómo enfrentarlos?

Quintana Roo necesita un Plan Integral de Manejo Costero para hacerse resiliente a los efectos cambio climático. Este plan debe incluir estrategias para evitar que el sargazo llegue a la costa, así como para aprovechar o desecharlo de manera adecuada. Puede ser usado como fertilizante o biocombustible. El Plan deberá ser elaborado de una manera colaborativa con todos los interesados (gobiernos federales y locales, academia, empresarios turísticos, entre otros). Es importante que este ejercicio combata la desconfianza que pueda existir entre los interesados.

Expertos sugieren que este plan reúna a los gobiernos federal y estatal, así como otros actores clave, entre ellos las asociaciones hoteleras y las universidades. Entre sus funciones estarían:

  1. Iniciar programas de monitoreo que proporcionen información para administrar el sargazo antes de que arribe a la costa.
  2. Evitar que el sargazo llegue a las playas y colectarlo en el mar.
  3. El sargazo no debeser almacenadoen playas, dunas u otras áreas sin acondicionamiento.
  4. Se deben establecer sitios adecuados que permitan mantener las propiedades de sargazo para garantizar su comercialización e industrialización.
  5. Procesar sargazo para utilizarlo como biocombustible para generar energía.
  6. Mantener el público al tanto de este fenómeno y sobre las medidas de mitigación.

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Sragazo Quintana Roo